Μετά τους ανεμοστρόβιλους, οι μικρές πόλεις θρηνούν για χαμένες ζωές και σπίτια που καταστρέφονται

27 Μαρτίου, 2021
anemostrovilos

Ο τόπος όπου στεκόταν ένα σπίτι δεν ήταν τίποτα άλλο παρά μπλοκ και αρωματικά. Το κοτέτσι είχε εξατμιστεί, αφήνοντας πίσω του ένα σωρό ραγισμένα αυγά και έναν χαλαρό κόκορα. Μεταλλική πλαισίωση δέθηκε γύρω από τους κορμούς των δέντρων και το γρασίδι ήταν γεμάτο με θρυμματισμένο ξύλο, ρούχα και παιχνίδια.

Την Πέμπτη, πέντε τροχόσπιτα είχαν τοποθετηθεί στο οικόπεδο στο Ohatchee, Ala. Την Παρασκευή, μετά από ένα ανεμοστρόβιλο που έσπασε στο τέντωμα της αγροτικής Αλαμπάμα, μόνο ένα ήταν ακόμη στάσιμο. Η οικογένεια που ζούσε εκεί αγωνιζόταν να καταλάβει τους τρόπους με τους οποίους είχε βελτιωθεί η ζωή τους και εκείνοι των συγγενών τους είχαν χαθεί. Τρία μέλη της οικογένειας σκοτώθηκαν.

«Το μόνο που χρειάζεται είναι…», είπε ο Kalvin Bowers, 52 ετών, συγγενής της οικογένειας, με ένα δάκτυλο. Όλα είχαν φύγει.

Ο ανεμοστρόβιλος στο Οχάτσι, τον οποίο οι μετεωρολόγοι ανέφεραν ότι είχαν ανέμους μεταξύ 111 και 135 μιλίων ανά ώρα, ήταν ένας σε ξέσπασμα στα νοτιοανατολικά, ξεκινώντας την Πέμπτη. Ένας στην Αλαμπάμα χάρασε ένα μονοπάτι που απλώνεται περίπου 100 μίλια. Ένα άλλο στη Γεωργία έσπασε τον ιστορικό πυρήνα στην πόλη του Newnan και τις γύρω αγροτικές κοινότητες, όπου σκοτώθηκε ένα άτομο. Τουλάχιστον έξι άνθρωποι σκοτώθηκαν στις καταιγίδες, ανέφεραν οι αρχές.

Η Εθνική Υπηρεσία Καιρού κατέγραψε 24 προκαταρκτικές εκθέσεις ανεμοστρόβιλου την Πέμπτη σε όλη την Αλαμπάμα και τη Γεωργία. Πιθανοί ανεμοστρόβιλοι αναφέρθηκαν επίσης στο Τενεσί, μαζί με χαλάζι και ισχυρές βροχοπτώσεις.

Για πολλούς κατοίκους, η ζημιά ήταν σε μεγάλο βαθμό φυσική, καθώς οι καταιγίδες κατέστρεψαν τα ηλεκτροφόρα καλώδια, ξερίζωσαν δέντρα και ισοπέδωσαν σπίτια και άλλα κτίρια.

Η περιοχή είναι από καιρό εξοικειωμένη με τον πόνο και την καταστροφή που προκαλούνται από ανεμοστρόβιλους, ωστόσο ο αντίκτυπος αυτή τη φορά εντατικοποιήθηκε καθώς ο επικίνδυνος καιρός ήρθε μόλις μια εβδομάδα μετά από ένα άλλο σοβαρό ξέσπασμα καταιγίδων που χτύπησαν στα νοτιοανατολικά.

«Οι ημέρες υψηλού κινδύνου δεν είναι συνηθισμένες», δήλωσε ο Mark Rose, μετεωρολόγος με την Εθνική Μετεωρολογική Υπηρεσία στο Μπέρμιγχαμ της Αλά. «Το να έχουμε δύο τόσο κοντά είναι σίγουρα ένα σπάνιο γεγονός».

Τώρα, σε μια έκταση που εκτείνεται από τα δυτικά προάστια της Ατλάντα και σε όλη την Αλαμπάμα, οι κάτοικοι κοίταζαν το επίπονο έργο της αποκατάστασης των σπιτιών τους και της ανοικοδόμησης της ζωής τους. Στο Ohatchee, μια πόλη με πάνω από 1.100 άτομα περίπου 60 μίλια ανατολικά του Μπέρμιγχαμ, μια οικογένεια είχε αποσχιστεί, προσθέτοντας ένα αγωνιστικό στρώμα πάνω από την αβεβαιότητα και την απογοήτευση από το να χάσουν τα σπίτια τους.

 

«Θα το πάρω μόνο μία μέρα τη φορά», είπε η 43χρονη Kevinta Turner, που δεν μπόρεσε να κοιμηθεί, το μυαλό της εξακολουθούσε να θολώνεται από τις εκκλήσεις για βοήθεια, από ανθρώπους που ήταν παγιδευμένοι στα ερείπια, συμπεριλαμβανομένου του θείου της και ένα 13χρονο κορίτσι, που και οι δύο επέζησαν.

Η οικογένεια του κ. Μπόουερς είχε κτήμα οκτώ στρεμμάτων στο Οχάτσι,  από το 1986. Ο κ. Τέρνερ είχε έρθει από το Λος Άντζελες για να τους ενώσει. Πριν από πολύ καιρό, περίπου 13 μέλη της οικογένειας ζούσαν στα πέντε τροχόσπιτα.

Ο κ. Μπόουερς είπε ότι η αδερφή του Μπάρμπαρα Χάρις και ο σύζυγός της, Τζο Χάρις, ήταν ο επικεφαλής της οικογένειας. Είναι αυτοί που πήγαν οι άνθρωποι με τα προβλήματά τους και για την επίλυση διαφορών, είπε. Τώρα, τόσο η αδερφή του όσο και ο αδελφός του ήταν νεκροί, όπως και η κόρη τους, ο Ebonique Harris, 38 ετών.

Και, είπε, έπρεπε να ανεβάσει ως ηγέτης στην οικογένεια.

«Πρέπει να φέρω αυτούς τους ανθρώπους όπου πρέπει να είναι», είπε ο κ. Μπόουερς για τους συγγενείς του που επέζησαν. «Πρέπει να θάψω τους άλλους».

Στο Newnan, μια πόλη περίπου 40.000 ανθρώπων νοτιοδυτικά της Ατλάντα, ένας ανεμοστρόβιλος έσπασε μέσα από μια μερίδα της πόλης γύρω στα μεσάνυχτα. Η καταστροφή έγινε ξεκάθαρη μετά την Ανατολή του ηλίου την Παρασκευή: Μαζικά παλιά δέντρα ξεριζώθηκαν και έπεσαν σε στέγες, και αυλές και δρόμοι ήταν ένα χάος από κεραμίδια και διάσπαρτα κλαδιά.

Ωστόσο, εν μέσω της καταστροφής, υπήρχαν επίσης αναδυόμενα σημάδια μιας μικρής πόλης που ενώνεται μαζί, άρχισε να επιδιορθώνει σωστά αυτό που είχε σπάσει: Οι άνθρωποι περπατούσαν στους δρόμους με αλυσοπρίονα και δοχεία αερίου. Τα μέλη της εκκλησίας προσέφεραν μπισκότα, μπουκάλια νερό και προσευχές. Οι γείτονες κοίταζαν πεσμένα άκρα και έφεραν καλάθια καθώς μάζευαν αντικείμενα που είχαν διασκορπιστεί από σπίτια όπου οι κάτοικοι σίγουρα δεν θα μπορέσουν να επιστρέψουν για κάποιο χρονικό διάστημα.

Νωρίς το πρωί της Παρασκευής, ο Jonathan Dockery βγήκε από το υπόγειο του γείτονά του και είδε μια γιγαντιαία βελανιδιά να είχε συντρίψει στο σπίτι του. Ένιωθε σχεδόν τυχερός. Το δέντρο είχε ισοπεδώσει το μπροστινό δωμάτιο του σπιτιού του. Πιθανότατα θα είχε παγιδευτεί στο εσωτερικό αν δεν ξυπνούσε και έλεγχε το τηλέφωνό του λίγα λεπτά πριν φτάσει ο ανεμοστρόβιλος.

 

Ο κ. Dockery, 35 ετών, παρακολουθούσε εφαρμογές καιρού καθ ‘όλη τη διάρκεια της ημέρας καθώς οι καταιγίδες απειλούσαν τον Newnan και έσκισαν σε όλη την περιοχή. Κούνησε. Ο Newnan ήταν ήσυχος.

«Ήξερα ότι το σπίτι μου θα χτυπηθεί», είπε. «Θα μπορούσες να δεις το καιρικό σύστημα να έρχεται στο ραντάρ.»

Ο Μάικ Σάμνερ, 63 ετών, δικηγόρος, ήταν απασχολημένος με τον καθαρισμό της αυλής του σπιτιού του το 1830, της Μπουένα Βίστα, ενός χαριτωμένου, ασβεστωμένου διώροφου σπιτιού. Μία από τις τέσσερις στήλες της είχε πέσει, σαν αρχαία ερείπια της Ελλάδας. Ένας άλλος είχε χτυπηθεί, αλλά δεν έδινε στήριξη στην οροφή. Σε μια άλλη πλευρά του σπιτιού, μία τεράστια βελανιδιά είχε χτυπήσει τη δεύτερη πλευρά ενάντια στο σπίτι.

«Αλλά είμαστε τυχεροί», είπε ο κ. Sumner, ο οποίος ζει στο σπίτι από το 1990 και μεγάλωσε εκεί τρία αγόρια. «Το εσωτερικό είναι σχεδόν άθικτο. Έχουμε μερικά παράθυρα εκεί έξω που είναι έξω. Αλλά εκτός από αυτό, ξέρετε, κανείς δεν τραυματίστηκε. “

Ο Connor Crissy, 17 ετών, είπε ότι αυτός και ο πατέρας του άκουσαν ένα ανατριχιαστικό θόρυβο μετά τα μεσάνυχτα και πήγαν στο υπόγειο. Τα τζάμια θρυμματίστηκαν γύρω τους, και τα αυτιά τους πονούσαν από την αλλαγή της πίεσης. Ο Kirk Crissy είπε ότι τυλίγει τον γιο του στα χέρια του. «Μόλις σκέφτηκα ότι αν τον σκοτώσει, θα με σκοτώσει πρώτα», είπε.

Τώρα είναι ζωντανοί, αλλά ακόμα έκπληκτοι.

Την Παρασκευή, ο Κόνορ καθόταν στην οροφή του συγκροτήματος διαμερισμάτων του – μια στέγη που τώρα τυχαίνει να κάθεται στην αυλή. Ο δρόμος του ήταν πλέον μια κυκλοφοριακή συμφόρηση από κατεδαφισμένους πόλους και φορτηγά εργασίας. Υπήρχαν λίγα πράγματα, αλλά προσέξτε και περιμένετε.

 

«Πρέπει να βρούμε κάποιο μέρος για να μείνουμε», είπε ο Κόνορ, ο οποίος μελετά να είναι οξυγονοκολλητής. «Δεν ξέρουμε πού ακόμα. Περιμένουμε απλώς να ξεκαθαρίσουν οι δρόμοι. Αυτή τη στιγμή δεν μπορούμε καν να φύγουμε από εδώ.

Στη μικρή πόλη της Αλαμπάμα του Ουέλινγκτον, περίπου 10 μίλια ανατολικά του Οχάτσι, η Ντόροθι Κούτσας αγωνίστηκε να φανταστεί τη ζωή της χωρίς τη μητέρα της, την Έμιλι Γουίλμπορν, 71 ετών, που ήταν μεταξύ αυτών που σκοτώθηκαν στην καταιγίδα.

Η κα Couch, 44 ετών, έχει εννέα όγκους στον εγκέφαλο και έχει υποβληθεί σε θεραπεία για καρκίνο και είχε κλίνει στη μητέρα της. «Η μαμά μου προσεύχεται είναι το μόνο πράγμα που με έχει κρατήσει εδώ», είπε η κα Couch.

Ο έντονος καιρός της περασμένης εβδομάδας είχε φέρει ισχυρούς ανέμους και έντονες βροχοπτώσεις. Αλλά έγινε σύντομα σαφές ότι η καταιγίδα αυτή τη φορά θα ήταν πολύ χειρότερη. Ωστόσο, η μητέρα της, η οποία ζει σε μια μονοκατοικία στην ιδιοκτησία της, αρνήθηκε να την ενώσει στο καταφύγιο της καταιγίδας.

Περιέγραψε τη μητέρα της ως γυναίκα πίστης. Πριν από την καταιγίδα, η κυρία Couch είπε ότι η κυρία Wilborn έφτιαξε ένα φλιτζάνι μαύρο καφέ χωρίς ζάχαρη και κάθισε να ακούσει τη Γραφή.

Και αφού πέρασε η καταιγίδα, η κυρία Couch βρήκε τη μητέρα της με μια εφαρμογή Βίβλου ανοιχτή στο τηλέφωνό της. Είχε ακούσει τον Ψαλμό 139: 14 καθώς ο ανεμοστρόβιλος κατέβαινε στο σπίτι της: «Σας επαινώ γιατί φτιάχνω φοβερά και υπέροχα. τα έργα σου είναι υπέροχα, το ξέρω πολύ καλά. “

«Είπε ότι αν ήθελε ο Θεός, θα την βρει», είπε η κυρία Couch. «Είπε ότι και ο Θεός επρόκειτο να το οδηγήσει.»

Ο Richard Fausset είναι ανταποκριτής που εδρεύει στην Ατλάντα. Γράφει κυρίως για τον Αμερικανικό Νότο, εστιάζοντας στην πολιτική, τον πολιτισμό, τη φυλή, τη φτώχεια και την ποινική δικαιοσύνη. Εργάστηκε στο παρελθόν στους Los Angeles Times, συμπεριλαμβανομένου του ξένου ανταποκριτή στην Πόλη του Μεξικού.@RichardFausset

Ο Rick Rojas είναι εθνικός ανταποκριτής που καλύπτει τον αμερικανικό νότο. Είναι δημοσιογράφος προσωπικού για τους The Times από το 2014.@RaR


ΠΑΣΚΚΕΔΙ

Πανελλήνιο Σωματείο Καταστημάτων και Καταναλωτών Εστίασης και Διασκέδασης. Εξειδικευμένο portal ενημέρωσης για τον κλάδο της Εστίασης και τους καταναλωτές – Αποκλειστικές υπηρεσίες για καταστήματα ΚΥΑ – Πιστοποιημένος φορέας αδειών δημόσιας εκτέλεσης μουσικής με αναγνώριση από τον ΟΠΙ.


ΚΑΛΕΣΤΕ ΜΑΣ



ΣΗΜΑΝΤΙΚΑ


Εγγραφή στο newsletter

Ενισχύστε την προσπάθειά μας!

ΔΩΡΕΑΝ Εγγραφή μέλους